Het AstraZeneca-vaccin kan het risico op de ernstige neurologische aandoening Guillain-Barré-syndroom (GBS) verhogen, waarbij het Trojaanse paard van de toedieningsvorm van het vaccin mogelijk de schuldige is, zo menen wetenschappers, in een ontdekking die ook voor soortgelijke vaccins kan gelden.

GBS is een zeldzame aandoening die gevoelloosheid en pijn in de spieren veroorzaakt en de bewegingen, het lopen, het slikken en soms zelfs het ademen kan belemmeren.

De ziekte wordt meestal veroorzaakt door de gastro-enteritisbacterie Campylobacter, die een oppervlaktelaag heeft die er enigszins menselijk uitziet, en daardoor soms het lichaam ertoe kan aanzetten zijn eigen zenuwen aan te vallen in plaats van binnendringende bacillen, wat tot GBS leidt.

Wetenschappers van het University College London (UCL) hebben nu een stijging van het aantal GBS-gevallen geconstateerd in de eerste twee tot vier weken na het AstraZeneca-vaccin, maar niet bij andere vaccins, zoals die van Pfizer of Moderna.

Zoals veel vaccins maakt de Oxford-prik gebruik van een verzwakt adenovirus van chimpansees om het coronavirus spike-eiwit in het lichaam af te leveren, en wetenschappers hebben gespeculeerd dat een reactie op het adenovirus verantwoordelijk kan zijn voor de toename van het aantal gevallen.

Adenovirus veroorzaakt gewoonlijk verkoudheid, maar wetenschappers beginnen te denken dat het ook menselijke cellen kan nabootsen op een soortgelijke wijze als Campylobacter, waardoor het immuunsysteem in verwarring wordt gebracht en het lichaam aanvalt.

Hoofdauteur Prof Michael Lunn (UCL Queen Square Institute of Neurology) zei: “Op dit moment weten we niet waarom een vaccin deze zeer kleine stijgingen in GBS kan veroorzaken.

“Het kan zijn dat er een niet-specifieke immuunactivatie optreedt bij vatbare personen, maar als dat het geval zou zijn, zouden soortgelijke risico’s kunnen gelden voor alle vaccintypes.

“Het is daarom logisch om te suggereren dat de simian adenovirus vector, die vaak wordt gebruikt om vaccins te ontwikkelen, waaronder die van AstraZeneca, verantwoordelijk kan zijn voor het verhoogde risico.”

Ongebruikelijke piek in GBS meldingen

Op adenovirus gebaseerde vaccins worden gebruikt tegen een grote verscheidenheid van ziekteverwekkers, tuberculose, HIV en malaria.

GBS treft elk jaar ongeveer 1.500 mensen in het VK en 30 tot 40% van de gevallen heeft geen bekende oorzaak, wat onderzoekers doet vermoeden dat adenovirus een factor zou kunnen zijn.

Tijdens de vaccinatiecampagne tegen de Mexicaanse griep in 1976 in de VS was er een kleine toename van GBS in verband met de griepprik op dat moment, waardoor wetenschappers zich afvroegen of de Covid-vaccins een soortgelijk effect konden hebben.

Om dit uit te zoeken hebben onderzoekers van de UCL een bevolkingsonderzoek uitgevoerd op basis van NHS-gegevens in Engeland om het aantal GBS-gevallen af te zetten tegen de vaccinatie-uitrol.

Tussen januari en oktober 2021 werden 996 GBS-gevallen geregistreerd in de Nationale Immunoglobuline Database van het VK, maar er was een ongebruikelijke piek in GBS-meldingen tussen maart en april 2021.

In deze twee maanden waren er ongeveer 140 gevallen per maand, vergeleken met historische percentages van ongeveer 100 per maand – een stijging van 40%.

Uit analyse bleek dat 198 GBS-gevallen (20 procent) zich voordeden binnen zes weken na de eerste dosis Covid-19-vaccinatie in Engeland.

In totaal waren er na een eerste dosis van het AstraZeneca-vaccin 5,8 extra GBS-gevallen per miljoen doses vaccin, wat neerkomt op een absoluut totaal overschot tussen januari-juli 2021 van 98-140 gevallen.

Het percentage is nog steeds aanzienlijk lager dan het percentage van 1 op 1.000 GBS in verband met Campylobacter.

Gegevens wijzen erop dat Johnson & Johnson-vaccin GBS-risico verhoogt

Recente gegevens uit de VS wijzen er ook op dat het Janssen-vaccin van Johnson & Johnson – dat ook gebruik maakt van een adenovirustoegangssysteem – het risico op GBS tot vergelijkbare niveaus verhoogt als de AstraZeneca-prik.

“We weten dat Pfizer en Moderna geen GBS veroorzaken maar Johnson & Johnson en AstraZeneca wel en het enige gemeenschappelijke verband is een adenovirusvector,” voegde Prof Lunn eraan toe.

“Johnson & Johnson is niet dezelfde omdat zij een menselijk adenovirus gebruiken maar het is vergelijkbaar en de implicaties zijn breed omdat adenovirussen worden gebruikt in vrij veel vaccins en genetische therapieën.

“De voordelen van deze vaccins en geneesmiddelen zijn enorm en het risico is miniem en er zijn niet zoveel virale vectoren die je kunt gebruiken, maar het is goed dat het publiek zich bewust is van de risico’s.

“En theoretisch, als we weten welk virus GBS veroorzaakt, kunnen we het uitschakelen en kunnen we misschien ziekteprogressie voorkomen.”

Het nieuwe onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Brain.

Bron: Telegraph.co.uk (Vertaald naar Nederlands)