Een vierde dosis van het Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccin biedt “slechts bescherming op korte termijn en slechts een bescheiden absoluut voordeel” tegen omicron infecties bij oudere volwassenen, maar is doeltreffend in het voorkomen van ernstige ziekte, ziekenhuisopname en overlijden, volgens een nieuwe studie uit Israël.

De analyse, dinsdag gepubliceerd in het New England Journal of Medicine, volgde 1,25 miljoen Israëliërs van 60 jaar of ouder die hun tweede booster kregen van 10 januari tot 2 maart – een periode waarin omicron zich snel verspreidde over de bevolking.

De bevindingen komen een week nadat de U.S. Food and Drug Administration een tweede boosterdosis goedkeurde voor Amerikanen van 50 jaar en ouder en voor diegenen die immuungecompromitteerd zijn en die hun eerste booster ten minste vier maanden voordien kregen.

“Bescherming tegen geconfirmeerde infectie leek van korte duur, terwijl bescherming tegen ernstige ziekte niet afnam tijdens de studieperiode,” schreven de onderzoekers.

Klein voordeel

Dr. Aaron Glatt, voorzitter van de afdeling geneeskunde van het Mount Sinai South Nassau ziekenhuis in Oceanside, zei dat de gegevens een “klein voordeel” laten zien voor oudere en immuungecompromitteerde personen om een tweede booster te krijgen.

Het is niet absoluut en het is niet glashelder dat iedere persoon een vierde dosis moet krijgen,” zei Glatt. “Maar ik denk wel dat voor mensen die ouder zijn en onderliggende medische problemen hebben, het redelijk is om een vierde dosis te krijgen.”

Uit de studie bleek dat de doeltreffendheid van de tweede booster in het voorkomen van infectie na vier weken met een factor 3,5 piekte in vergelijking met diegenen die een enkele booster kregen. Maar tegen de achtste week, “neemt de bescherming tegen bevestigde infectie af,” schreven de auteurs.

De bescherming van de booster tegen ernstige ziekte nam echter niet af in de zes weken na de vierde injectie, ontdekten de onderzoekers. Het aantal gevallen van ernstige ziekte, bijvoorbeeld, was in de groep met drie doses 3,5 keer hoger dan bij degenen die een tweede vaccinatie kregen, aldus het rapport.

Maar de auteurs erkennen dat de follow-up periode te kort was om te bepalen hoe lang de bescherming tegen ernstige ziekte duurt.

Dr. Bruce Polsky, voorzitter van de medische afdeling en specialist infectieziekten aan het NYU Langone Hospital-Long Island, zei dat het doel van vaccinatie niet is om alle infecties te elimineren, maar om ernstige ziekte te voorkomen die leidt tot ziekenhuisopname of overlijden. Hij noemt de bevindingen “goed nieuws” en zei dat het het nut van een tweede booster bevestigt.

De studie verstrekt geen gegevens over de doeltreffendheid van de booster bij personen jonger dan 60 jaar of die niet gevaccineerd zijn. Eerder onderzoek in Israël toonde aan dat de tweede booster beperkte bescherming bood tegen infectie bij jongere mensen.

Federale regelgevende instanties kwamen woensdag bijeen om de mogelijke behoefte aan jaarlijkse boosters, vergelijkbaar met influenza, te bespreken en om na te gaan of er vooruitgang moet worden geboekt met variant-specifieke vaccins. COVID is sinds de ontwikkeling van het vaccin herhaaldelijk gemuteerd, waardoor de injectie minder effectief is in het voorkomen van infectie, met name tegen omicron, aldus Polsky.

“Dit vaccin is ontwikkeld tegen de voorouderlijke stam,” van het virus, zei hij. “Wat in veel opzichten een ander virus is.”

Tot nu toe heeft tweederde van de Amerikanen ten minste één dosis van het vaccin gekregen – en bijna 90% van alle New Yorkers, volgens de CDC. Maar slechts 30% van de Amerikanen, en bijna 39% van de New Yorkers, heeft een booster-prik gekregen, zo blijkt uit de gegevens.

Glatt zei dat het nog onduidelijk is of de tweede booster nodig is voor de hele bevolking.

“Voor gezonde, jongere personen zonder onderliggende medische problemen, denk ik niet dat het zo duidelijk is dat de booster nodig is,” zei Glatt.

Bron: Newsday.com (Vertaald naar Nederlands)