Het huidige coronavaccin beschermt steeds minder goed tegen het virus. Dat meldt het RIVM. Mensen die alleen een eerste en tweede prik hebben gehad, zijn na een jaar een stuk minder goed beschermd. Inmiddels maakt het virus weer een opmars, en zijn we aanbeland bij Omikron BA4 en BA5. Daarom moet er snel een aangepaste versie van het vaccin op de markt komen, stelt Ab Osterhaus in gesprek met BNR.

Toch heeft het huidige vaccin volgens de viroloog niet gefaald. ‘We hebben heel veel ellende voorkomen met dit vaccin, en mensen zijn nog steeds goed beschermd tegen ziekenhuisopname. Toch wordt het nu steeds moeilijker met een vaccin dat een jaar oud is. Dat zien we ook met influenza, daarvoor komt elke twee jaar een nieuw vaccin op de markt.’

Osterhaus maakt zich wel zorgen over de ontwikkeling van het virus. ‘Ik denk dat we achter de feiten aan gaan lopen. Het virus kruipt weg onder opgebouwde antistoffen, dus het is belangrijk dat we het vaccin zo snel mogelijk aanpassen. Als er tegen het najaar een nieuwe golf komt, is een aangepast vaccin echt een must. Zeker omdat het coronavirus zich zo snel aanpast.’

Aangepast vaccin

De farmaceutische industrie werkt momenteel hard aan een nieuw vaccin. ‘We weten dat de bekende producenten hun vaccins aanpassen. Er wordt hard aan gewerkt, maar in principe moet elke variatie op een vaccin eerst goedgekeurd worden, voordat het op de markt komt.’ Het lijkt dus nog even te duren voordat de nieuwe vaccins beschikbaar zijn.

Momenteel wordt er nog op kleine schaal geprikt met de oudere vaccins. Wat overblijft wordt weggegooid. Wat Osterhaus betreft is het goed dat de oude vaccins nog worden ingezet. ‘Voor de duidelijkheid: mensen aan wie nu geadviseerd wordt deze vaccins te nemen, moeten dat zeker doen. Wat te doen met de overgebleven vaccins, pech.’

Bron: BNR.nl