Nieuwe cijfers tonen laagste aantal sterfgevallen met Covid als onderliggende oorzaak sinds week eindigend op 13 maart vorig jaar

Bijna 40 procent van de onlangs in Engeland en Wales geregistreerde Covid-doden waren mensen die in de eerste plaats aan een andere aandoening stierven, zo blijkt uit de laatste cijfers van het Office for National Statistics (ONS).

Bij slechts 66 van de 107 Covid-doden die in de week eindigend op 21 mei werden geregistreerd, was het virus de onderliggende doodsoorzaak – 61,7 procent.

In de rest van de gevallen werd het coronavirus weliswaar op de overlijdensakte vermeld, maar was het niet de belangrijkste doodsoorzaak.

Dit is het laagste aantal sterfgevallen met Covid als onderliggende oorzaak sinds de week eindigend op 13 maart 2020 – de eerste week dat sterfgevallen met Covid in Engeland en Wales werden geregistreerd, toen slechts vijf registraties werden genoteerd.

De ONS blijft mensen die niet primair aan Covid zijn overleden in haar officiële statistieken opnemen, ook al heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) richtsnoeren uitgegeven waarin wordt gewaarschuwd dat zij in de officiële cijfers niet als sterfgevallen door Covid mogen worden geclassificeerd.

De gegevens ondersteunen de bewering dat het aantal gevallen in Groot-Brittannië de afgelopen weken weliswaar is toegenomen, grotendeels als gevolg van de Indiase variant, maar dat dit zich tot nu toe niet vertaalt in een significante toename van het aantal sterfgevallen.

Op dinsdag kondigde de regering de eerste dag zonder Covid-doden aan sinds de eerste lockdown in maart vorig jaar.

Hotspots van de Indische variant zoals Bolton, North Tyneside, Rossendale, Hyndburn en Bedford laten een daling van het aantal gevallen of ziekenhuisopnames zien, terwijl de toename in Blackburn lijkt af te nemen.

Sir John Bell, een vooraanstaand lid van het Oxford-AstraZeneca-vaccinteam, drong er bij de regering op aan zich te houden aan het ontsluitingsdraaiboek en ervoor te zorgen dat we “verdergaan” in plaats van de heropening uit te stellen als gevolg van nieuwe varianten.

De hoogleraar geneeskunde aan de Universiteit van Oxford vertelde het BBC Radio 4 programma Today: “Als we telkens in een konijnenhol kruipen als we een nieuwe variant zien, zullen we lange tijd weggedoken zitten.”

Hij waarschuwde dat Covid “waarschijnlijk voor altijd zal blijven bestaan”, en zei dat de regering zich zou moeten concentreren op het beheersen van “ziekenhuisopnames, ernstige ziekten en sterfgevallen” in plaats van gevallen.

Uit de wekelijkse ONS-gegevens blijkt dat Covid nu bij slechts ongeveer één op de 90 overlijdensregistraties in Engeland en Wales wordt vermeld – het equivalent van slechts 1,1 procent van alle in de week geregistreerde overlijdens.

Dit is het laagste percentage sinds de week eindigend op 11 september, toen het cijfer 1,0 procent was. Op het hoogtepunt van de tweede golf, in de week eindigend op 29 januari, lag het cijfer op 45,7%.

Het aantal in Engeland en Wales geregistreerde Covid-doden in de meest recente week, tot 21 mei, is ook het laagst sinds de week tot 11 september.

Prof. Kevin McConway, emeritus hoogleraar toegepaste statistiek aan The Open University, zei: “Wat betreft sterfgevallen waarbij Covid-19 betrokken is, is het beeld zeer positief. In de meest recente week werden in Engeland en Wales 107 sterfgevallen geregistreerd waarbij Covid-19 op de overlijdensakte stond, en bij 66 was Covid-19 geclassificeerd als de onderliggende doodsoorzaak.

“Eerder in de pandemie zou elke aanhoudende toename van nieuwe gevallen of ziekenhuisopnames onvermijdelijk leiden tot een toename van het aantal sterfgevallen een paar weken later.

“Dat proces zal nu niet op dezelfde manier verlopen, vanwege het effect van vaccinatie op het terugdringen van ernstige ziekte, hoewel het nog niet helemaal duidelijk is wat het nieuwe patroon zou kunnen zijn of hoe nieuwe varianten een rol zouden kunnen spelen.”

Bron: Telegraph.co.uk